Ein Auto-Modell von Volkswagen (VW) wurde Phaeton genannt. Unkenntnis oder unfreiwillige Selbstkritik? Denn Phaeton, eine Figur aus der griechischen Mythologie, hat dort einen Wagen geschrottet und dabei noch die halbe Umwelt vernichtet. Nicht gerade ein gelungenes Vorbild für die Benutzung eines Autos.
Was genau sagt die mythologische Sage von Phaeton und seiner Wagenfahrt? Was davon ist aktuell, auch in bezug auf das Thema Umwelt und Klimawandel? Und was, in aller Teufels Namen, hat Volkswagen veranlasst, trotzdem sein Flaggschiff-Auto so zu nennen? In der Tat kann man erstaunlich vieles aus der Phaeton-Mythologie auf das Automodell und den VW-Konzern beziehen. Das ist so lustig wie lehrreich. Dieser Artikel stellt alle wichtigen Informationen dazu zusammen.

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Wahlen in den USA: Noch immer hat Donald Trump gute Chancen. Viele haben kopfschüttelnd seine Politik verfolgt. Noch mehr verwundert sie, dass so viele US-Amerikaner ihm immer noch folgen. Dass sie trotz kämpferischem „America first“ seine Spaltung der Nation mittragen. Was treibt US-Amerikaner so konstant nach rechts? Sind sie alle einfach Opfer einer populistischen Demagogie? Sind die Trump-Anhänger einfach dumm? Wir wollen hier zwei Bücher vorstellen, die vielleicht verstehen helfen, was da eigentlich in den USA geschieht, was viele Amerikaner umtreibt: Die Kindheitsgeschichte „Haus aus Glas“ von Jeanette Walls und die Sozialstudie „Fremd in ihrem Land“ (Strangers in Their Own Land) von Arlie Russell Hochschild. Von zwei ganz verschiedenen Seiten offenbaren sie die „Denke“ und die seelische Verfasstheit, die der Entwicklung der Rechten in den USA zugrunde liegen, nämlich einmal aus der Sicht und den Erlebnissen eines kleinen Mädchens und einmal aus der einer Soziologin, die die Betroffenen lange Zeit interviewt hat. Nach der Lektüre sind beide Fragen mit „Nein“ zu beantworten. Es ist viel ernster.

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Angesichts von CoViD-19 (Corona-Virus) erhebt sich die Frage, ob dies die bisher größte Epidemie bzw. Pandemie der Welt ist. Oder gab es vorher andere, vielleicht viel größere Seuchen? Hier gehen wir die Geschichte der Menschheit nach möglichen „Kandidaten“ durch. Einiges hat sich im Umgang mit den Seuchen geändert, aber einiges kommt uns auch merkwürdig bekannt vor.

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